Friday, October 24, 2014

Nicaraguans rise up against Chinese canal

Carlos Herrera

Updated 10/24/2014 5:49 pm
Updated 10/24/2014 5:49 pm

NUEVA GUINEA, Nicaragua — Nicaragua’s muddy countryside rumbled under the staccato of horse hooves and rubber boots on Tuesday as more than 1,000 campesinos marched through Nueva Guinea to protest the construction of a $50-billion, privately owned Chinese canal that would rival Panama’s interoceanic waterway.
Under the banners “Our land is not for sale!” and “Chinaman, go home!” Nicaraguan farmers and cowboys vowed to defend their properties from government expropriation and Chinese encroachment.
“I would rather die than hand over my property,” march organizer Francisca Ramirez, 39, told Fusion in a phone interview from Nueva Guinea, 175 miles east of the capital. “The people living in this region are already living in extreme poverty. Where are we supposed to go if the government kicks us off our land?”
Suspicions of Nicaragua’s left-wing Sandinista government have turned to alarm as the country’s perpetual president, Daniel Ortega, hatched a perplexing partnership with enigmatic Chinese businessman Wang Jing in 2013. Now, the two are preparing to expropriate land from 7,000 mostly poor Nicaraguan families to make way for an ill-conceived 172-mile canal megaproject that many doubt will ever get funded, much less built.
Nicaraguan President Daniel Ortega and Wang Jing  (photo/ AFP)
More than a year after the president’s Sandinista Front rushed a sovereignty-compromising concession law through his rubber-stamp congress, Nicaraguans still don’t know how much the Chinese canal will cost, who will pay for it, whose land will be confiscated, or what the environmental impacts will be on the country’s expansive Lake Cocibolca, considered by many to be the future source of drinking water for all of Central America.
The Sandinista government, in its fondness for secrecy, granted the canal concession to an unknown Chinese company that appeared out of nowhere and registered on Grand Cayman Island a few minutes before the law was drafted. The company, HKND, has no history of canal-building — or building anything else, for that matter.
For the past few months Chinese surveyors, with the muscle of heavily armed Nicaraguan soldiers and police, have been fussing about the countryside taking unwelcomed measurements of people’s properties and homes, then chattering amongst themselves in a foreign tongue.
Local residents say the nosy foreigners don’t speak Spanish and don’t explain themselves as they enter people’s properties to take measurements. Stone-faced Nicaraguan soldiers, meanwhile, say they’re “not authorized to talk” when farmers inquire about the Chinese guy with the measuring tape.
When the Chinese mapmakers do speak, residents say, it’s only to offend.
“One of their translators asked me, ‘Why do you continue to work on your land and build if you’re just going to have to leave anyway?’,” said 29-year-old Oxeas Villas.
He says one of his neighbors tried to film the Chinese surveyors with his cellphone, but the Nicaraguan soldiers grabbed him and made him erase the images.
“Our government has sold out to the Chinese,” Villas snorts. “The soldiers are only concerned about protecting the Chinese, not the Nicaraguans.”
Folks aren’t too happy about the arrangement.
“Ortega is a sellout; we call him that because he’s selling off our land,” said farmer Reynaldo González. “But we’ll fight for what belongs to us— the and we inherited from our parents and grandparents. I don’t know how they’re going to get us off this land.”

 The Sandinistas’ Canal Law

Voting along strict party lines on June 13, 2013, Sandinista lawmakers unilaterally passed into law a presidentially endorsed concession law that gave newly minted HKND a sweetheart 50-year contract to “design, develop, engineer, finance, construct, possess, operate, maintain and administer” the Great Nicaragua Canal megaproject.
The law was passed without any public debate and despite the uncooperative objection of minority lawmakers. The one Sandinista congresswoman who failed to vote “yay” — some claim her pudgy finger unwittingly pressed the wrong button by mistake — was unceremoniously ousted from office on some frivolous offense invented by the ruling party.
Nicaragua’s canal law (Law 840) was met by a flurry of constitutional challenges filed by the opposition, civil society and indigenous groups. But every motion was summarily dismissed by partisan pettifoggers hogging the bench in the Sandinista-stacked Supreme Court.
As it stands, the law makes Nicaraguan landowners defenseless against the advances of Chinese company HKND, which has the unchecked authority to expropriate any land it deems necessary for construction of its canal megaproject.
“The law establishes a mechanism that gives total power to the Canal Commission, which is above the law and due process,” José Adan Aguerri, head of Nicaragua’s top business chamber, said in 2013 interview. “They alone will determine which lands need to be expropriated, and how much they will pay for them. Period.”

Jose Adan Aguerri (photo/ Tim Rogers)
With no legal recourse, Nicaraguans are left to protest in the streets.
“Law 840 talks about massive expropriations, where they are going to pay us a ‘just price’ determined by them,” said farmer Orlando Campos. “Is that fair? Everyone in the countryside is totally against this.”

 The government’s argument

The Sandinista government promises the canal will revolutionize Nicaragua and convert the country into the third-fastest growing economy in the world over the next five years.
Ortega’s government projects the canal will lift precisely 403,583 Nicaraguans out of poverty by 2018, and an additional 353,935 people will be pulled from the grasps of extreme poverty. The country’s overall poverty rate would drop from 42 percent to exactly 31.35 percent over the next five years, according to the government’s statistically exact projections.
The Sandinista government predicts Nicaragua’s government will grow by more than double with a canal.
The canal will thrust Nicaragua’s economic growth into the double digits, peaking at an astronomical 15 percent growth rate in 2015, according to the government’s math.
Overall, Nicaragua’s economy will double over the next five years, reaching $24.8 billion by 2018. Employment will triple. Children will smile, affluently.

‘Solo Mates Sos’

Nicaraguans whose homes lie in the path of the alleged canal don’t believe the hype peddled by Ortega’s apparatchiks or their Chinese pen-pals.
For those who live in the canal-flagged region of Nueva Guinea, a territory that supported the U.S-backed contra rebels during the war against the first Sandinista government in the 1980s, a canal is about as useful to them as a three-legged horse.
“I don’t want a canal— that’s for capitalists,” said farmer Eusebio Torrres, from the community of Agua Fría. “They are trying to take away the land that we paid for with our sweat…We just want them to leave us alone; just let us work, without any canal and without any Chinese.”
Poster for the next anti-canal march in Nicaragua.
All photos by Carlos Herrera, unless otherwise indicated

Sunday, October 19, 2014

Canal de Nicaragua afectaría a más de 29 mil personas

Canal Nicaragua
El censo se dividió en cinco áreas de trabajo y se desarrolló en mil 500 kilómetros cuadrados, sin incluir la superficie del Lago de Nicaragua, ni el mar Pacífico y Caribe.
18/10/2014 - MANAGUA, Nicaragua (AP) —La construcción del Canal Interoceánico en Nicaragua afectará a más de 7 mil familias que suman unas 29 mil personas, de acuerdo a los resultados de un censo elaborado por la empresa china HKND Group, concesionaria de la megaobra que pretende competir con el Canal de Panamá, informaron fuentes oficiales.
Kang Fei, del Instituto de Evaluación de Tierras de China, contratado por la firma del empresario Wang Jing, indicó la noche del viernes que los resultados del censo iniciado el 23 de agosto revelan que serán afectados 880 mil metros cuadrados de propiedades ubicadas en el recorrido del proyecto, cuyo costo se estima en 50 mil millones de dólares.
“Poco más de siete mil familias y más de 29 mil personas están rigurosamente registradas en la ruta”, dijo Fei en declaraciones publicadas en el oficialista portal electrónicoEl 19 Digital.
La información fue proporcionada por el funcionario durante la entrega de reconocimientos a las más de 400 personas, entre nicaragüenses y chinos, que participaron en el censo.
Según detalló Fei, el censo se dividió en cinco áreas de trabajo y se desarrolló en mil 500 kilómetros cuadrados, sin incluir la superficie del Lago de Nicaragua, ni el mar Pacífico y Caribe.
La ruta del canal anunciada desde junio de este año se extiende a lo largo de 278 kilómetros (172.75 millas) de los que 105 kilómetros (65.25 millas) se contemplan atravesando el Gran Lago de Nicaragua o Lago Cocibolca.
Laureano Ortega, hijo del presidente Daniel Ortega y la primera dama Rosario Murillo, quien trajo a Wang Jing a Nicaragua, estuvieron presentes en la actividad y aseguraron que “la comisión del Gobierno, junto con HKND, va a trabajar para que todos los que se encuentren en la ruta del Canal se vean directamente beneficiados por este proyecto”.
El censo, en el que participaron funcionarios de la Procuraduría General de la República y la Dirección General de Ingresos, ha generado protestas de habitantes de diferentes partes de la ruta, entre ellos, de gente de los sureños departamentos de Rivas, Río San Juan y también en el Caribe Sur.
Estos pobladores no quieren ser expropiados como consecuencia de la obra. Octavio Ortega Arana, presidente de la Fundación de Municipios de Rivas, que ha estado al frente de las protestas en esa zona del país, dijo que los datos que brinda el censo no son convincentes.
“Esos datos son superficiales, estamos seguros de que es mucha más gente la que va a ser afectada, quieren vender datos falsos”, dijo Ortega a The Associated Press.
Agregó que quienes realizaron el censo en el departamento de Rivas visitaron 36 comunidades en casi todos los municipios a excepción del de Cárdenas, fronterizo con Costa Rica y que ellos han iniciado un censo propio que brindará datos de cuántas personas serán afectadas.
El Canal ha generado gran expectativa y esperanza de empleo y desarrollo en Nicaragua, el segundo país más pobre de América Latina. La última encuesta de la firma Cid-Gallup, indicó que más del 70 % considera que la megaobra sacaría al país de la pobreza.

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    En relación al Nuevo Canal que pretenden hacer los chinos en Nicaragua, yo no dudo que ese Canal se hará. Pero el país entero se venderá a los chinos, que es exactamente lo que buscan esos asiáticos. Y que se olviden los que serán afectados en sus terrenos y propiedades de recibir indemnización: ni los chinos, ni sus cuates sandinistas les van a dar un real. Pronto tendrán, con su Canal, bases militares chinas dizque para cuidarlo y el país entero se llenará de chinos, lo que va a afectar a centroamérica entera, incluyendo a Panamá. Y los gringos van a tener " A huge pain in their arse", mucho peor que el que tuvieron con Cuba. Y sino tiempo al tiempo. Los nicaragüenses han empeñado sus almas y su nación entera a los que serán sus nuevos y despiadados amos.
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        El canal de Nicaragua será una realidad. Hay foristas que rehúsan vivir en el presente. El país está en graves problemas si ellos son los asesores de Varela.
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            La RPC lo construiría porque sí; sin embargo, a pesar de que va a presionar a los peajes del Canal de Panamá, el canal Panameño seguirá teniendo costos de operación mucho más bajos.
            Algunas rutas serán mas cortas a través de Nicaragua, pero el tiempo mucho mas largo en aguas de su canal reduce esa ventaja y además triplica el costo de horas de piloto, remolcadores y de dragado de mantenimiento del canal Nica. Esto reducirá la ganancia bruta de cada travesía disponible para ir abonando a capital y gastos de financiamiento.
            Además las únicas embarcaciones que de veras aprovecharán la ruta son VLCC, graneleros muy grandes, y portacontenedores Maersk EEE y similares. Los VLCC y los graneleros transportan cargas de valor relativamente bajo y poco sensitivo a tiempo de entrega y esperan peajes bajos; mientras tanto, hay pocas rutas que puedan mantener un servicio semanal con un Maersk EEE; solo alrededor de 50 a 60 puertos en el mundo son capaces de darles cabida. Un canal Nica puede afectar mucho a los peajes en Panamá, sin embargo no va a ganar una guerra de precios ni tener un volúmen de tránsitos suficientmente alto para redituar la inversión China y para justificar todo el resto de la infraestructura que desean construir.
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                tu hablas Nica jaja
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                    jaja otra torre de babel , no seas iluso China no tiene nada que ver con eso
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                        Hasta que finalmente concuerdo con uno de sus comentarios. Correcto el canal de Nicaragua se va ha construir porque en estos momentos China tiene exceso de dinero y este dinero hay que ponerlo ha trabajar.
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                        chuleta, si califico esa presentación que aparece en la foto mi conclusión es: esta galla y mediocre.
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                            El censo y los estudios son hechos por la misma empresa que contruye el canal, lol.
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                              Bueno ojala no lo dejen a medio palo o hacer.
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                                  Ortega actúa como que el país es todo suyo y esta vendiendo unas parcelas.